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Zahlen und Fakten

Die vollständige Bibel für 78 Prozent aller Menschen in ihrer Muttersprache ist schon ein guter Erfolg. Doch es ist noch viel Übersetzungsarbeit zu tun.

Stand der weltweiten Bibelübersetzungen

Die vollständige Bibel kann bisher in 563 Sprachen gelesen werden (Stand: Januar 2016). Dies teilte der Weltverband der Bibelgesellschaften (United Bible Societies) im „Global Scripture Access Report“ mit. Etwa 5,1 Milliarden Menschen haben damit laut dem Weltverband der Bibelgesellschaften Zugang zu allen Texten des Alten und Neuen Testaments in ihrer Muttersprache. Das Neue Testament ist in weiteren 1.334 Sprachen übersetzt, zumindest einzelne biblische Schriften sind in 1.038 Sprachen übersetzt. Damit gibt es in 2.935 Sprachen mindestens ein Buch der Bibel. Sprachforscher gehen von weltweit rund 6.900 lebenden Sprachen aus.

Die Bibelgesellschaften haben 2015 Übersetzungsprojekte in 50 Sprachen fertiggestellt. Dabei handelt es sich um Erst- und Neuübersetzungen sowie Revisionen. Die größte Gruppe bei den Erstübersetzungen kann die Bibel in der Sprache Sidama mit rund 3 Millionen Sprecherinnen und Sprechern erreichen. Sie wird vom Volk der Sidama im Südwesten Äthiopiens genutzt. Neuübersetzungen und Revisionen für klassische Bibelsprachen bleiben wichtig, da sich Sprachen ständig weiterentwickeln. Sie gibt es unter anderem auf Polnisch, Niederländisch und Hausa, das von rund 42 Millionen Menschen in West- und Zentralafrika gesprochen wird (siehe Tabellen weiter unten).

"Besonders freut es uns, über Fortschritte bei den Ausgaben für blinde, sehbehinderte und gehörlose Menschen berichten zu können", sagt der Leiter der UBS-Übersetzungsarbeit, Alexander M. Schweitzer. Die komplette Bibel in der Blindenschrift Braille liegt seit vorigem Jahr in Sinhala vor, einer der beiden Amtssprachen Sri Lankas. Es ist die 44. komplette Bibelübersetzung in Blindenschrift. Bibelteile in Gebärdensprachen für gehörlose Menschen erschienen unter anderem in Mexiko, Japan, Litauen und Ungarn.

 

Ausführliche Auswertung

Wie viele Menschen können die Bibel in ihrer Muttersprache lesen?

Mit der in 563 Sprachen vollständig übersetzten Bibel (Altes und Neues Testament) werden schätzungsweise 78 Prozent der Menschen weltweit in ihrer Muttersprache erreicht. Diese Zahlen basieren auf den Angaben von ethnologue.com, der zuverlässigsten Quelle für die Anzahl der Sprecher einer Sprache. Allerdings zählt diese Internetseite nur eine Gesamtheit von 6,5 Mrd. Sprechern weltweit, deutlich weniger als die zum 31.12.2015 ausgewiesene Zahl der Weltbevölkerung (7,3 Mrd.). Man kann jedoch davon ausgehen, dass sich die nicht erfassten Sprecher auf die verschiedenen Sprachen so verteilen, dass die Prozentzahlen im Wesentlichen zutreffen.

Die vollständige Bibel für 78 Prozent aller Menschen in ihrer Muttersprache ist schon ein guter Erfolg. Doch es ist noch viel Übersetzungsarbeit zu tun. Etwa 10 Prozent der Menschheit haben bislang lediglich das Neue Testament und weitere 4 Prozent nur einzelne biblische Bücher in ihrer Sprache. Etwa 8 Prozent aller Menschen können keinen Teil der Bibel in ihrer Muttersprache lesen oder hören.


Weitere Fakten und Hintergründe

Die aktuelle Statistik des Weltverbands der Bibelgesellschaften zur Bibelübersetzung konnte durch die Unterstützung anderer Übersetzungsagenturen präzisiert werden. Die Vorjahresstatistik nannte 542 Sprachen für komplette Bibelübersetzungen, 1.324 für Übersetzungen des Neuen Testaments und 1.020 für Übersetzungen der Bibelteile. Stichtag ist der 1. Januar 2016.

Für 22 Prozent der 7,3 Milliarden Menschen weltweit gibt es laut der Schätzung des Weltverband noch keine vollständige Bibel in der Muttersprache. Da Sprachen sich zudem ständig weiterentwickeln, müssen darüber hinaus in vielen Ländern klassische Übersetzungen einer Revision unterzogen oder neue Übersetzungen erarbeitet werden. Moderne Übersetzungen erleichtern besonders Jugendlichen den Zugang zur biblischen Botschaft. Zurzeit arbeiten Bibelgesellschaften weltweit in mehr als 400 Übersetzungsprojekten. Um diese Projekte erfolgreich abschließen zu können, ist weiter starkes Engagement von Spendern erforderlich. In Deutschland wird diese Arbeit vor allem durch die Weltbibelhilfe der Deutschen Bibelgesellschaft unterstützt.

Die Deutsche Bibelgesellschaft ist Mitglied des Weltverbands der Bibelgesellschaften, der größten Übersetzungsagentur der Welt. Der Weltverband zählt 148 Bibelgesellschaften und ist in mehr als 200 Ländern aktiv. Aufgaben sind die Übersetzung, Herstellung und Verbreitung der Heiligen Schrift. Die UBS haben in ihrer über 200-jährigen Geschichte über 340 vollständig übersetzte Bibeln (Altes und Neues Testament) herausgebracht. Dabei gelten folgende Regeln: Es wird immer aus dem Urtext übersetzt. Ausgebildete Muttersprachler sorgen für die bestmögliche Übersetzung. Und es wird immer nur auf Wunsch und Initiative der Empfänger übersetzt. Um ein Buch der Bibel zu übersetzen, braucht es ein paar Monate; für die ganze Bibel braucht eine Übersetzergruppe rund zwölf Jahre.

In der deutschen Sprache gibt es die vollständige Bibel in über 35 Übersetzungsvarianten von urtextnahen Versionen bis hin zu umgangssprachlichen Übertragungen. Das ist eine sehr komfortable Situation, die es so nur noch im Englischen gibt. Nur in ganz wenigen anderen Sprachen gibt es mehr als nur eine Übersetzung. Viele Christen in Südamerika, Afrika und Asien sind froh, wenn zumindest ein Buch der Bibel in ihre Muttersprache übersetzt ist.


Erstübersetzungen der Bibel, Neuübersetzungen und Revisionen 2015

Zahlreiche Bibelgesellschaften waren 2015 weltweit an der Fertigstellung und Publikation von Bibelübersetzungen beteiligt. Erstmalig ist die vollständige Bibel in 11 Sprachen erhältlich, angefangen bei der Bibel in der Sprache Kim (Tschad) bis hin zur Bibel auf Yupik (USA). Das gesamte Neue Testament ist erstmalig in 6 Sprachen erschienen (NT auf White Yi bis zum NT auf Majukayong/Kalinga). Einzelne biblische Bücher sind 2015 erstmalig in 12 weiteren Sprachen übersetzt worden.

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