Stichwort: Gemeindeältester

Bezeichnung für ein Leitungsamt in frühchristlichen Gemeinden, das stets von älteren Männern ausgeübt wurde.

Bezeichnung für ein Amt, das stets von älteren Männern ausgeübt wurde. Älteste im Sinne von Amtsträgern sind Oberhaupt der Gemeinschaft, aus der sie kommen (z.B. Großfamilie, Stamm oder religiöse Gruppe) und vertreten sie nach außen. Zur Zeit des Neuen Testaments wurden die Mitglieder des jüdischen Rats, der obersten Behörde des Judentums, als Älteste bezeichnet. Sie waren auch für die örtlichen Gemeinden verantwortlich, die sich in den Synagogen trafen.

Nach diesem Vorbild wurde ein Teil der frühen christlichen Gemeinden, v. a. auch die in Jerusalem (Apostelgeschichte 11,30; Apostelgeschichte 15,4-6), von einer solchen Gruppe von Ältesten geleitet. Anderen Gemeinden stand dagegen ein Gemeindeleiter vor.

Wo beide Formen der Gemeindeleitung aufeinander trafen, wurde zwischen der Aufgabe der Ältesten und der der Gemeindeleiter nicht unterschieden (vgl. z. B. Apostelgeschichte 20,17 mit Apostelgeschichte 20,28 oder Titus 1,5 mit Titus 1,7).

Erst im 2. Jahrhundert n. Chr. bildete sich eine dreistufige Leitungsstruktur heraus: ein Gemeindeleiter (griechisch episkopos, davon leitet sich der Begriff »Bischof« ab), unter ihm die Gemeindeältesten (griechisch presbyteroi, davon leitet sich der Begriff »Priester« ab), dazu die Diakone/Diakoninnen (griechisch diakonoi).

Zur Zeit von Jesus die oberste Behörde des Judentums.
Mitglieder der Glaubensgemeinschaft, in der sich das biblische Volk Israel fortsetzt.
Versammlungsstätte jüdischer Gemeinden. Blick auf die Ruine der Synagoge von Kafarnaum. Die Synagoge von Kafarnaum aus dem 4. Jahrhundert.
Die Stadt Jerusalem war religiöses und kulturelles Zentrum des Landes. Luftaufnahme von Jerusalem. Die Jerusalemer Altstadt mit dem Tempelberg von der Dominus-Flevit-Kirche aus gesehen. Eingang zur Grabeskirche in Jerusalem. Panoramabild: Blick vom Ölberg auf die Stadt Jerusalem. Geburt, Kindheit und Taufe von Jesus Das Wirken von Jesus in Galiläa und sein Weg nach Jerusalem Das Auftreten von Jesus nach dem Johannesevangelium Die erste christliche Mission Die Reisen des Paulus – 1. Reise Die Reisen des Paulus – 2. Reise Die Reisen des Paulus – 3. Reise Die Reisen des Paulus – Reise nach Rom Plan der Stadt Jerusalem zur Zeit von Jesus.
Bezeichnung für den Leiter einer frühchristlichen Gemeinde.